woensdag 28 januari 2015

Uitkijken naar TEFAF Maastricht 2015

Ieder jaar opnieuw is de TEFAF voor mij weer een hoogtepunt in Maastricht. Nergens ter wereld kun je in één keer zoveel toonaangevende kunst vinden, van zoveel uiteenlopende stijlen als op de TEFAF. Te vaak wordt gedacht dat de kunst die hier te koop is onbetaalbaar is, dit is niet het geval, hoewel dit woord 'betaalbaar' natuurlijk relatief is. Voor degene die goed zoekt en durft te vragen zijn er zeker stukken te vinden!
Ik bezoek tijdens de TEFAF graag het gedeelte met werken van oude meesters vanwege het overweldigende vakmanschap, favoriet is voor mij echter de sectie met design! Ik ben benieuwd naar welk kunstwerk dit jaar het meeste indruk op mij gaat maken. Afgelopen jaar was dat een (zeer waardevolle) van Gogh waarbij je tot op 10 centimeter afstand het werk mocht bekijken, dat was heel indrukwekkend.

Als ik kijk naar de ontwikkeling van de TEFAF, zie ik een stevige groei naar de toekomst toe. De waardevastheid van kunst is enorm, ook ondanks de crisis. Het is een stabiele belegging gebleken. Met de komst van gasten uit de ‘BRIK-landen’ en China heeft de TEFAF een nieuwe markt gevonden die nog voor vele jaren van continuïteit en verdere uitbouw gaan zorgen.

Ik kijk in ieder geval alvast uit naar maart, naar de TEFAF, het bezoek, de gasten die komen logeren in Townhouse en St. Martenslane, de aanloop naar de TEFAF toe die zowel mij als het team een fijne dosis energie bezorgt. Tot dan!










Rino Soeters
Algemeen Directeur

woensdag 21 januari 2015

Afscheid van Maxine. Voor het moment scheiden onze wegen...


Het zal medio 2008 zijn geweest. De crisis begon zich stevig in onze economie te nestelen toen ik een artikel las in de Elsevier met als titel 'Medewerkers verdienen een fitte manager'. Ik was direct om. De jaren daaraan vooraf had ik niet gesport omdat ik het niet nodig vond of geen tijd had. Nonsens. Direct maar de daad bij het woord gevoegd... Als broodnodige stok achter de deur vanwege een gebrek aan discipline (ja, zelfkennis is een groot goed), mijn collega's hierbij betrokken. Zo begon het: Start to Run onder begeleiding van een hardloopcoach samen met zo'n 15 collega's. Inmiddels lopen er nog maar een paar regelmatig en ik ben er één van.

Sinds de geboorte van mijn kinderen is het lastig om 's avonds te lopen, tussen 18 en 20.30 uur is het prime time. Het alternatief? Rennen in het weekend en soms tussen de zakelijke afspraken door. Zo ook op de dag dat ik dit blog schrijf. Het was koud, de zon scheen, fijn 10 kilometer langs de Maas. Toch lukte het niet goed om mijn hoofd leeg te krijgen, dit blog nog in mijn achterhoofd.

Deze keer geen opinie maar een lastig onderwerp. Ik mag, nee ik moet namelijk, afscheid gaan nemen van een zeer gewaardeerde collega. Na ruim 12 jaar gaat Maxine Hofman ons bedrijf verlaten. Gelukkig niet voor een ander, ze gaat niet 'vreemd'. Ze verhuist permanent weg uit Maastricht en de reistijd is niet te combineren met de inhoud van haar verantwoordelijke taak. Maxine is een topper, een marketeer pur sang. Soms confronterend, soms hard, maar altijd eerlijk en met open vizier. Maxine heeft een enorme steen bijgedragen aan het succes van onze La Bergère Group. Haar creativiteit, inventiviteit en doorzettingsvermogen zijn ongekend. Ik ben dankbaar dat zij zo lang haar passie voor ons bedrijf heeft gegeven. Geloof me, altijd vol overgave. Haar opvolgers zijn ingewerkt en staan vol enthousiasme klaar. Ze gaan het goed doen, dat weet ik zeker. Denise Gehlen is verantwoordelijk voor de sales en Anique Strijthaegen voor de (online) marketing. Maar toch, het zal wennen worden. Onze 'diva' zal maandag haar entree niet meer maken.

Maxine, je bent een bijzonder gewaardeerde collega, bedankt voor al je inzet. Ik beloof je dat wij jouw gedachtegoed blijven uitdragen en nog verder zullen vervolmaken.

We wensen jou alle goeds toe in je nieuwe woonplek en met je toekomstige carrière en keuzes. We nemen geen afscheid, onze wegen scheiden gewoon tijdelijk... Tot gauw!










Rino Soeters, Algemeen Directeur
én al je collega's!

woensdag 31 december 2014

Terugblik op een super 2014, op naar 2015!


De laatste dag van het jaar... Het lijkt alsof we dan de laatste dingen van 2014 moeten doen. We weten beter, het kan ook morgen nog en toch willen we allemaal op 31 december lopende zaken afsluiten en herstarten voor 2015.

Ik sluit dit jaar met een goed gevoel af, december was een geweldige maand en zelfs op de laatste dag zitten alle hotels van La Bergère Group vol. Echt fantastisch! Ook was 2014 een bijzonder jaar voor mij thuis, ik heb naast het ondernemend succes ook een gezonde zoon en dochter, je begrijpt wellicht hoe geweldig dat is.

Trots op het hele team want 2014 was een top jaar, iedereen stond klaar voor de zaak en we hebben echt veel gedaan! In het kort:

  • MVO Award 2014/2015 gewonnen
  • St. Martenslane is verbouwd en heeft een nieuw concept gekregen; check www.st-martenslane.com
  • 35 kamers opgeknapt en geupdate in Qbic 
  • Qbic hotels heeft een nieuwe website
  • La Bergère Group heeft een nieuwe look & feel en een nieuwe website
  • 30 kamers bij Townhouse hebben nieuwe houten vloeren gekregen
  • Alle hotelkamers hebben nieuwe dekbedden en kussens gekregen
  • 15 appartementen zijn gerenoveerd en vernieuwd
  • In juli 2014 is het Grand Café verkocht aan de bedrijfsleider
  • Gestart met de bouw van een nieuw hotel bij het centraal station in Maastricht
  • Overtreffende bezettingen, vooral Amsterdam ging door het dak met 95%+
  • 70 kamers geschilderd in Townhouse
  • Meer dan 150 artikelen van bloggers en journaliten werden geschreven over onze hotels
  • Geweldige reviews van onze gasten
  • We stijgen in de review lijsten en stonden af en toe op nummer 1 bij Tripadvisor.
  • De meeste complimenten gaan over onze mensen en dat is echt een geweldig compliment!

We gaan je in 2015 hopelijk weer verrassen, veel leuke ideeën hebben we voor je bewaard voor 2015. Dat dit jaar voor jou en eenieder waar je om geeft veel geluk, gezondheid en bijzondere vriendschappen mag brengen. Ik hoop je ook in 2015 te ontmoeten voor koffie, uitdagingen,  advies of als sparringspartner. 










Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 8 december 2014

Delen & meten


Niets nieuws: conversie gedreven marketing wordt niet belangrijk, het is al jaren essentieel. Hoe mooi het is, hoe cool we onszelf vinden, het maakt voor de ondernemer niet uit zolang activiteiten maar resulteren in harde verkoopcijfers. Maar er is iets in de hospitality wat nog meer telt...

Onze reviews. Is de consument, onze gast, het met ons eens? Vindt hij of zij ons even leuk en cool? Ik ken geen andere branche die zo transparant is als de onze als het gaat om de mening van de consument. Eerlijk; ik vind het geweldig! Het is mooi om te lezen hoe goed we bezig zijn en te zien hoe iedereen energie krijgt van complimenten. Als ondernemer wordt je er meteen op gewezen als je niet proactief met onderhoud of service bezig bent.

Hotel St. Martenslane is het laatste project van 2014. Hoteliers verbouwen nooit alleen offline, we verbouwen ook online. Van OTA tot website en blog. www.st-martenslane.com is net in de lucht, bijna af, en ik wil graag weten wat je ervan vindt. Ik ben benieuwd naar wat je aantrekt of afstoot en kijk oprecht uit naar feedback!

Onderscheidende en vernieuwende ideeën zijn bij ons goud waard, maar conversie bepaalt en blijft bepalen.










Rino Soeters
Algemeen Directeur