maandag 4 januari 2016

Onze 2016 ambities voor La Bergère Group


Allereerst een gelukkig nieuwjaar! Namens alle La Bergère Group helden wil ik jullie een nieuw jaar vol onvergetelijke momenten wensen. Voor mij is een datum of een jaar slechts een getal, ondernemen gaat niet over weken, maanden of jaren maar over een langere periode waarin je iets dient bij te dragen aan de stad en de omgeving. Het werkt voor mij altijd goed om een jaar te “overzien” en vervolgens ook snel vooruit te kijken. Ambities liggen immers in de toekomst en niet in het verleden. En zo kijk ik op deze eerste maandag van het jaar vooruit naar de plannen die we hebben voor dit jaar, zoals dat van ons verwacht mag worden staan we namelijk stijf van de ambitie. Wat we in 2016 zoal in petto hebben? We staan nooit stil, ook dit jaar niet…

We gaan in 2016 stevig investeren in de kwaliteit van onze hotels. Op de valreep van 2015 zijn we reeds gestart met een flinke renovatie van Townhouse Designhotel Maastricht. We hebben de styling in de living een metamorfose gegeven, diverse wanden kregen een frisse nieuwe kleur, de opstelling is veranderd, er zijn nieuwe meubels bijgekomen en er zijn nu meer zitplaatsen tijdens het ontbijt. Ook de keuken en receptie kregen een re-styling. Klaar zijn we nog niet, in 2016 gaan we nog flink aan de slag met onze kamers.

Een andere grote verandering voor Townhouse is dat we overstappen van duurzaam label Green Key naar Planet Care. We hebben duurzaam ondernemen hoog in het vaandel staan en Planet Care gaat nóg verder dan Green Key. We kiezen bewust voor groen en om structureel te ondernemen volgens de PPP-filosofie (planet, people, profit), tevens is Planet Care internationaal gezien een bekend groen label in tegenstelling tot het landelijke Green Key. Zodoende wordt het ook voor onze internationale gasten tastbaar dat we bij Townhouse duurzaam ondernemen.

In Qbic Hotel WTC Amsterdam nemen we begin 2016 de complete lobby op de schop om hem te vernieuwen. Na een goed voorbeeld van Qbic London verbouwen we de living en geven hem we een frisse en volledig nieuwe look. De hotelkamers krijgen vervolgens ook een opknapbeurt: de eerste 35 hotelkamers krijgen nieuwe badkamers en de gang een splinternieuw hip behang. 

Het grootste goed achter alle hotels zijn echter onze helden. Zonder onze mensen zijn de bedrijven niet bijzonder, zij maken iedere dag opnieuw het verschil. Daarom willen we meer investeren in trainingen en opleidingen, ons Helden-beleid verder intensiveren en onze collega's hier breed bij inzetten. “Trots” is het kernwoord van 2016! Werken met Helden die zichtbaar trots zijn op elkaar en op hun omgeving zodat we dit nóg meer uitstralen naar de buitenwereld, het laat ons excelleren. 

Niet alleen kwalitatief, ook kwantitatief hebben we groeiambities. Momenteel liggen een aantal spreekwoordelijke ijzers in het vuur. We hopen in 2016 een of meerdere bestaande bedrijven te kunnen uitbreiden, dan wel een nieuw hotel te kunnen starten in Maastricht en of Amsterdam. Daarover uiteraard later meer, we houden je op de hoogte!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

dinsdag 1 december 2015

Kaboom Hotel wint Best Hotel Concept 2015 award van Entree Magazine

Het gevoel van euforie is niet te omschrijven, we hebben gisteravond de award voor Best Hotel Concept 2015 gewonnen met Kaboom Hotel! De Hospitality & Style Awards van Entree Magazine zijn een jaarlijks hoogtepunt voor de hospitality industrie en ik ben dan ook onnoemelijk trots op ons hele team. Daar stonden we dan, met zijn allen in Studio21 in Hilversum, om de prijs in ontvangst te nemen. De een in onberispelijke zwarte smoking of in ’t lang, de ander (lees: onze Olaf) in green velvet exemplaar met sneakers of net even anders. Heerlijk rebels zoals dat past bij Kaboom Hotel. Wauw, wat een prestatie hebben we met zijn allen neergezet!

Kaboom Hotel is op 3 juli open gegaan en natuurlijk streven we bij La Bergère Group altijd naar een uniek en sterk hotelconcept om onze gasten te blijven verrassen, een award ervoor krijgen door een onafhankelijk en zeer gerespecteerde jury als die van Entree Magazine is wat mij betreft een absolute kroon op ons werk. Op dat van interieurarchitect Roger Haan die het concept tot in de puntjes heeft uitgewerkt, dat van de Kaboom Hotel helden die er iedere dag gasten in de watten leggen, het werk van de helden achter de schermen en iedereen die ik nu vergeet te noemen. Samen maken we Kaboom Hotel zo succesvol.

Met in mijn achterhoofd de herinnering aan de vorige twee keren dat we deze Best Hotel Concept award wonnen, Qbic Hotel WTC Amsterdam in 2007 en Townhouse Designhotel Maastricht 2009, realiseer ik me dat innoveren loont. La Bergère Group wijkt van gebaande paden af en zoekt grenzen op en deze award is wat mij betreft een bevestiging van dat we ons definitief hebben neergezet als een bedrijf dat het vermogen heeft om continu te vernieuwen en trends te creëren in plaats van te volgen.

Vandaag, ‘the day after’, is het in Kaboom Hotel business as usual en tegelijkertijd zweven we van trots. Op dit succes kunnen wij als team een jaar lang teren. Het smaakt naar meer... We zijn dan ook continu bezig met het bedenken en realiseren van nieuwe concepten en venues. Nederland hoort snel weer van ons, dat is beloofd!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 23 november 2015

Nog 1 week te gaan tot de uitreiking van Best Hotel Concept 2015

De spanning stijgt, volgende week zitten we met het team van Kaboom Hotel in Hilversum voor de uitreiking van Best Hotel Concept 2015. Het is een van de jaarlijkse Hospitality & Style Awards die Entree Magazine uitreikt. Eind september kregen we te horen bij de gelukkige laatste 5 finalisten te zitten en sindsdien houdt de nominatie me enorm bezig. Meer dan de voorgaande keren: we wonnen in 2007 al met Qbic Hotel Amsterdam en in 2009 met Townhouse Designhotel Maastricht. Ik kan het niet goed uitleggen, maar ik voel op momenten een gezonde spanning en zenuwen die sterker is dan voorgaande jaren. Niet onwaarschijnlijk komt dit doordat de concurrentie gewoon écht heel stevig is en we alles op alles moeten zetten om de award in de wacht te slepen.

We zijn genomineerd voor ‘Best Hotel Concept’ en dat betekent logischerwijs dat het concept, vooral intrinsiek, 100% klopt en staat als een huis. De vele reviews die we al sinds de opening op 3 juli van onze gasten mogen ontvangen geven wat dat betreft goede hoop: gemiddeld scoren we een 9 (!) en dat is een ongekend hoog cijfer, temeer omdat we in die korte tijd al meer dan 1000 reviews hebben mogen ontvangen over Kaboom Hotel.

De jury van Entree Magazine is volledig onafhankelijk en onderwerpt ons aan de test der testen. Ze komen verdeeld, er zijn mystery bezoeken geweest en we hebben met een aantal juryleden mogen spreken over ons concept. Sommige juryleden zijn ook, apart van elkaar, blijven slapen bij Kaboom Hotel. Op zo’n moment hoop je natuurlijk al enigszins aan te voelen wat hun ervaring is, ze zijn echter zeer professioneel en laten nog niets blijken.

Ik ben ervan overtuigd dat we er alles aan gedaan hebben om ons concept zo goed mogelijk neer te zetten. Dat deden we al vanaf het moment van de opening, we hebben niets aan het toeval overgelaten. Deze nominatie maakt ons enkel nóg kritischer op onszelf dan we al zijn. Samen met onze interieurarchitect Roger Haan hebben we wat mij betreft een dijk van een hotelconcept neergezet waar ik, en met mij het volledig team van La Bergère Group, onnoemelijk trots op ben.

Met nog één week spannende week in het verschiet kijk ik reikhalzend uit naar de uitreiking van de Best Hotel Concept award en natuurlijk wens ik dat Kaboom Hotel hem wint. Wat de uitkomst ook gaat zijn: ik ben nu al trots!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

dinsdag 3 november 2015

Duurzaam ondernemen; een vooruitblik naar komend jaar

Een tijdje geleden schreef ik er al over: bij La Bergère Group willen we laten zien dat we onze verantwoordelijkheid nemen als het aankomt op duurzaamheid. Een ambitie die we ook komend jaar onverminderd en zelfs nog sterker gaan doorzetten. Niet alleen omdat de lat steeds hoger komt te liggen, vooral ook omdat we het zelf belangrijk vinden dat we ieder mogelijk steentje bijdragen als het aankomt op het verkleinen van onze milieutechnische footprint.

Mijn verwachting is dat een groen keurmerk als Green Key komend jaar nog kritischer gaan kijken naar bijvoorbeeld leveranciers van bedrijven die Green Key gecertificeerd zijn. Niet langer alleen het gecertificeerde bedrijf telt, ook de cirkel aan leveranciers er omheen telt mee en dat vind ik een goede ontwikkeling. Op die manier worden wij nog meer gestimuleerd om alleen in te kopen bij bedrijven die aantoonbaar duurzaam produceren, de enige manier om op termijn de volledige schakel duurzaam te krijgen. Een vereiste als deze betekent dat wij al onze bestaande leveranciers gaan vragen om aan te tonen dat zij duurzaam produceren. Verder gaan we onze bestaande ploeg medewerkers nog intensiever trainen en bewustmaken van duurzaam ondernemen en willen we graag onze gasten nog meer betrekken bij het volledige proces.

Bij La Bergère Group doen we al ontzettend veel volgens het Green Key ‘boekje’, het is eerder vanzelfsprekend om op deze manier te ondernemen dan een opgave. We hebben niet voor niets een Green Key Gold label voor Townhouse. Het zit in onze natuur om bijvoorbeeld gerecycled papier te gebruiken voor drukwerk en ouderwetse lampen te vervangen voor LED-exemplaren.

Mijn groene ambitie voor 2016? Het grootste compliment voor ons als bedrijf is erkend worden als duurzaam bedrijf. Iets dat geldt voor gasten, leveranciers en zeker ook voor onze medewerkers.











Rino Soeters
Algemeen Directeur