vrijdag 12 september 2014

Maastricht, modehoofdstad in wording

New York, Parijs, Londen, Milaan ... De modehoofdsteden van de wereld. Maastricht past (nog) niet in dit rijtje, maar is wel hard op weg om zich te ontwikkelen tot modehoofdstad van Nederland. Dat werd het laatste weekend van augustus maar weer eens duidelijk, toen het Nationaal Comité 200 jaar Koninkrijk 'ons' modeplatform FashionClash ontmoette. Ter ere van deze viering 'clashten' op het Onze-Lieve-Vrouweplein de avant-garde mode van FashionClash met de chique kleedstijl van de Maastrichtenaar, in de vorm van de laatste collectie van de Bijenkorf.

Over de Bijenkorf gesproken ... Het is tekenend dat dit warenhuis landelijk vijf vestigingen sluit en zich op onlineverkoop richt, maar zijn filiaal in Maastricht openhoudt. Van de Bijenkorf loop je in een zucht naar het Stokstraatkwartier, het exclusieve winkelhart van Maastricht, waar je je ogenblikkelijk in Franse sferen waant. Naast alle grote merken en ontwerpers vind je hier ook een bijzonder hoog aandeel boetieks, die zorgen voor een bijzonder divers en voor Nederland uniek modeaanbod.

 En dan trendy Wyck, dat zich in rap tempo ontwikkelt tot de hippe evenknie van het wat chiquere Stokstraatkwartier. Ook dit stadsdeel ademt mode, met modehuis Hermès als meest sprekende voorbeeld. En wat te denken van de Brits georiënteerde herenmodezaak Mayfair of Hot Kitchen Men's Boutique?

Maar meer nog dan in warenhuizen en boetieks, vind je mode 'gewoon' op straat. En mode is ook zeker niet exclusief voorbehouden aan 'chique' dames en heren. Vergeet de ca. 16 duizend studenten aan Maastricht University niet, van wie bijna de helft de buitenlandse nationaliteit heeft en (mode)invloeden uit hun vaderland meenemen naar Maastricht. Deze 'arme' studenten stellen hun ensemble samen door te winkelen bij budgetmodeketens als H&M en de vele vintage shops die Maastricht telt. Als je van vintage en retro houdt, moet je de Heggenstraat eens aandoen, waar je bij onder andere Retro & Chic en Traders Pop de leukste vintage kleding vindt, afgedankt door eerdergenoemde chique dames en heren en door jongeren gecombineerd tot 'nieuwe' mode.

Ik denk dat het internationale karakter van Maastricht, in combinatie met de sterke culturele identiteit, bijdraagt aan Maastrichts groeiende naam als modehoofdstad. Mode en design moet je natuurlijk ook niet in al te enge zin bekijken en niet uitsluitend op kleding betrekken. Mosa, Sphinx: dat is ook design! En wat te denken van Maastricht als kunst- en cultuurstad? Noem mij één modehoofdstad die niet tevens leidend is op het gebied van kunst en cultuur. De ABK, Toneelacademie, het Conservatorium ... Je hebt een brede creatieve industrie nodig om je modestad te mogen noemen.  Mode is immers een uiting van creativiteit.

Ja, in Maastricht zijn alle ingrediënten aanwezig om uit te groeien tot dé modestad van Nederland. Dat Maastricht een Fashion Week als FashionClash huisvest, is niet de reden dat Maastricht een modestad is, maar het logische gevolg daarvan en de culminatie van al het mooie dat op creatief vlak in de stad gebeurt.

Ben je toe aan een nieuwe wintergarderobe? Dan heb ik je hopelijk overtuigd: Maastricht is the place to be voor de laatste modetrends. Combineer je shopweekend met een heerlijk verblijf in één van onze hotels. Onze collega's staan voor je klaar en helpen je met het vinden van de boetieks. Met diverse winkels hebben wij bovendien afspraken dat de jou gekochte kleding naar het hotel wordt gebracht. Service in optima forma!










Rino Soeters
Algemeen directeur




vrijdag 29 augustus 2014


We bouwen aan een nieuw hotel en aan een nieuwe website voor La Bergère Group!
Voor nu hopen we u hier te helpen, anders twijfel niet en mail ons gerust.









Rino Soeters
Algemeen Directeur
R.soeters@la-bergeregroup.com

donderdag 21 augustus 2014

Bruisend Amsterdam, sprankelend Maastricht

Voor mijn werk schipper ik voortdurend tussen Amsterdam en Maastricht. Wat een prachtige twee steden, met veel overeenkomsten, maar nog meer verschillen! Gemeen hebben ze natuurlijk hun rijke geschiedenis. Beide steden staan ook bekend om hun gastvrijheid; het is niet voor niets dat we juist in deze steden hotels hebben.

qbic-townhouse-hotel
Amsterdam en Maastricht ademen verder een heel eigen sfeer. Amsterdam is een intens bruisende stad. Maastricht bruist ook, maar veel lichter. Noem het sprankelen. Amsterdam rent, Maastricht hobbelt. Amsterdam heeft hetzelfde mondaine karakter als Londen en Parijs, Maastricht lijkt veel meer op een stad in de Provence of Toscane.

Kortom, een wereld van verschil tussen twee steden die hemelsbreed nog geen 180 km uit elkaar liggen. Thuiskomen in Maastricht voelt telkens weer als een warm bad. Wat is er mooier dan tegen een avond rode hemel slenteren over het Vrijthof, terwijl het geroezemoes van de terrassen, waar mensen genieten hun rosé of witbier, je tegemoetkomt?

Zelf laat ik de terrasjes meestal links liggen en loop ik via het Stokstraatkwartier en Jekerkwartier naar Café Sjiek, om op het lommerrijke terras te genieten van een drankje, om daarna via het Stadspark en de Hoeg Brögk over te steken naar de oostoever van de Maas, waar Café Zuid misschien wel het mooiste terras van Maastricht heeft. Ook hier plof ik regelmatig neer om, kijkend naar Maastrichts skyline, mijn dag te beschouwen en accu op te laden.

amsterdam-maastricht
De Toscaanse sfeer die zo kenmerkend is voor Maastricht, proef je letterlijk bij Gelateria Luna Rossa. 's Weekends kom ik hier regelmatig met mijn gezin een ijsje halen. De ijssalon bevindt zich overigens tegenover Italiaans restaurant Senza Nome, waar meesterkok en tevens meesterijsbereider Huub Birro, opgeleid in de beste Italiaanse restaurants, de fraaiste gerechten uit de keuken tevoorschijn tovert.

Wyck is zo verrassend veelzijdig. Bourgondisch en een tikje kosmopolitisch, wat niet in de laatste plaats op het conto van Céramique komt. Je kunt je eenvoudig laten verleiden door de gemoedelijke sfeer die er heerst, ook op drukkere dagen. Als ik de drukte even helemaal achter me wil laten, zeg ik met mijn gezin koers richting Kanne, vlak over de Belgische grens, om daar te genieten van de fraaie natuur en het spectaculaire landschap.


Eenmaal volledig tot rust gekomen, kan ik de dynamiek van Amsterdam weer volledig omarmen!











Rino Soeters
Algemeen directeur

donderdag 14 augustus 2014

Review websites; een zegen of een vloek

Wees eerlijk, als je zelf een hotel zoekt dan lees je de bevindingen van andere reizigers, toch? Ik in ieder geval wel. Internet heeft de afgelopen jaren gezorgd voor de broodnodige transparantie. Het kaft wordt hiermee gescheiden van het koren zullen we maar zeggen. Maar toch, ik durf als hotelier ook te stellen dat review sites niet altijd een zegen zijn en zeker niet garant staan voor een geweldig verblijf. Immers iedere menig is subjectief en persoonlijk. 

Ik sliep recent, op doorreis naar Zuid Frankrijk, in een keurig hotel. Althans, zo deed de internetsite ons beloven. Toch maar even de reviewsites checken, de reacties waren wisselend. Het was echter erg druk in de stad (Macon red.) en we wilden graag douchen en eten, dus toch maar geboekt. Eerlijk is eerlijk, het was geen grote domper, maar toch, genoeg op aan te merken. ’s Ochtends tijdens het uitchecken sprak ik de receptioniste hierop aan. Ze nam in ieder geval de moeite om te luisteren en beloofde de opmerkingen door te spelen naar de eigenaar die op dat moment niet aanwezig was. Nog dezelfde dag kreeg ik een keurige mail, helaas in het Frans, met excuses en begrip. Op de terugreis mochten we terugkomen en dan kregen we als compensatie een gratis diner.

Een schoolvoorbeeld? Helaas niet hoor ik je denken. Ik geef toe, sommige collega’s maken zich er soms makkelijker vanaf. Onze Maastrichtse hotels strijden al jaren mee in de top van de reviewsites, we bevinden ons altijd ergens  in de top 3 van Maastrichtse hotels. Dit is een enorme motivatie voor onze medewerkers en maakt dat we nog meer aandacht aan onze service en dienstverlening besteden.

Toch voel ik de behoefte om je, geheel ongevraagd, een paar “review” tips te geven:

  1. Meld je klacht of opmerkingen tijdens je verblijf, dan kan het hotel ze nog oplossen. Scheelt jou een slecht gevoel en het hotel een negatieve review. 
  2. Schijf een mail naar het hotel, stel het hotel in de gelegenheid om het netjes op te lossen. Jij een fijne oplossing en het hotel geen slechte review.
  3. Als je al deze wegen hebt bewandelt en nog steeds geen bevredigende oplossing hebt gekregen, deel dan gerust je mening via een reviewsite.
  4. Neem ook de moeite om een positieve ervaring te delen op een reviewsite. Helaas gebruiken gasten reviewsites ook steeds vaker  als een dreigement om hun gelijk te halen. “Als u het niet goed oplost dan schrijven we een slechte review”.  Realiseer je dan een hotelier vaak geen (commerciële) reden meer heeft om jouw klacht op te lossen als je al een negatieve review hebt geschreven….

Mijn advies; als je review sites raadpleegt, lees dan vooral specifiek de onderwerpen waarin jij interesse hebt. Soms ben je op zoek naar een hotel voor een zakelijke reden en staan er klachten vermeld door toeristen. Het kan dan nog best zo zijn dat het hotel voor jou toch een uitstekende keuze zou zijn.

Succes met kiezen, ik weet, het is niet makkelijk.












Rino Soeters
Algemeen Directeur