donderdag 24 juli 2014

Maastricht Aachen Airport; een must voor de Zuid Limburgse economie

Ik snap het heel goed; als je in de buurt woont van Maastricht Aachen Airport (MAA), dan ben je niet perse een grote voorstander. Maar goed, ik woon zelf aan een populaire fiets en motor route; geloof me, ook niet altijd een pretje. Dat ieder nadeel ook een voordeel heeft hoef ik niet meer uit te leggen, toch?

Ik ben dan ook heel content met de overname door de Provincie Limburg. Hiermee lijkt continuïteit, en misschien zelfs groei, verzekerd. Je hebt vast wel eens gehoord van TEFAF, dé Europese kunstbeurs! Jaarlijks bezoeken zo’n ruim 80.000 bezoekers, vanuit heel de wereld, de TEFAF. Tijdens de beurs is het een komen en gaan van privé-jets. Laat dit nu net de meest belangrijke kopers zijn op de TEFAF. Recent kocht de gemeente Maastricht het MECC. Tijdens de hoogtij dagen van het MECC draaide de Zuid Limburgse economie voor een deel op de vele Internationale congresgangers die onze regio bezochten.

Helaas blijken de afgelopen jaren de bekende “prijsvechters” weinig continuïteit te bieden voor kleinere luchthavens, MAA heeft dit ook meermaals aan de lijven moeten ondervinden. Enerzijds zijn deze prijsvechters een zegen; snel, goedkoop en effectief. Daarentegen zijn er ook genoeg nadelen; slechte stoelen, weinig tot geen service en vaak moet je na de landing nog ruim een uur reizen tot aan de locatie. Laten we maar zeggen dan het vooral een keuze is die de boeker zelf kan maken.

Hoe dan ook, met de overname van Maastricht Aachen Airport door de provincie lijkt de volgende stap in economisch herstel en toch op zijn minst behoud, gewaarborgd en dat geeft mij in ieder geval nieuwe energie.

Moet je deze zomer nog een last minute boeken? Check dan ook gerust; http://www.maa.nl/nl-nl/
Het zal je positief verrassen hoeveel leuke destinaties worden aangeboden.

Fijne zomer….en geniet van je last minute vanaf MAA!












Rino Soeters
Algemeen Directeur

woensdag 9 juli 2014

Deze zomer een roze bril voor de zon?

Als hotelier moet ik natuurlijk naar de harde, soms kille cijfers kijken. Gemiddelde kamerbezetting, omzet, personeelskosten enzovoorts. Hoewel La Bergère Group met zijn verschillende formules en hotels bepaald geen kleine groep is, is het allemaal nog vrij overzichtelijk.

Met de regionale economie zeggen cijfers mij opeens een stuk minder. De ene dag lees je in de krant dat de werkloosheid is toegenomen, de volgende dag hoor je op de radio dat er sprake is van economische groei. Ik kan de verschillende micro facetten waaruit de macro-economie bestaat soms maar moeilijk met elkaar rijmen. Gaat het overall nu beter of slechter met de Limburgse economie?

Misschien lees ik wat selectief, maar ik kan mij niet aan de indruk onttrekken dat er momenteel mooie dingen gebeuren in Limburg. Zo las ik onlangs nog dat er op termijn duizend banen bijkomen bij VDL Nedcar in Born, terwijl dat bedrijf in 2012 nog op de rand van de afgrond balanceerde, toen Mitsubishi besloot zijn productie te verplaatsen. De fabriek werd prompt overgenomen door VDL en nu rollen er MINI's van de band.

En wat te denken van de Health Campus in Maastricht? U weet het misschien niet, maar dit wordt één van de belangrijkste centra voor gezondheid in Europa en het belangrijkste in de Euregio! Zorg, bedrijvigheid, onderwijs en onderzoek gaan hier hand in hand. Wedden dat Limburg hier in meer dan één opzicht gezonder van wordt?

Op Chemelot gebeurt iets soortgelijks, alleen dan niet op medisch, maar op technologisch vlak. De
Chemelot Campus heeft de ambitie het Euregionale hart te worden voor bedrijven en onderwijs- en onderzoeksinstellingen op het gebied van chemie. Hiermee worden in minder dan tien jaar 2.900 arbeidsplaatsen gecreëerd, waarvan bijna de helft binnen één jaar. Maastricht University en Maastricht Universitair Medisch Centrum+ (MUMC+) zien in deze campus ook kansen op het gebied van onderzoek, onderwijs én het 'verzilveren' van de opgedane kennis.

Misschien kijk ik door een roze bril, maar ik zie duizenden nieuwe banen en de gestage ontwikkeling van Limburg naar een kennisintensieve regio. Het is zomer. Zet u ook eens zo'n roze bril op en de wereld ziet er opeens een stuk fleuriger uit!











Rino Soeters
Algemeen directeur

woensdag 11 juni 2014

Wyck, je zal er maar wonen!

Wyck wordt wel eens 'de voordeur naar Maastricht' genoemd, refererend aan het feit dat je hier aankomt als je met de trein naar de stad reist. Ik zou het liever het 'portaal' naar Maastricht noemen. Want door een voordeur loop je slechts heen, in een portaal kun je ook verblijven. Gelukkig zijn er in Wyck steeds meer redenen om te verblijven. Je kunt er gemakkelijk een dag spenderen – om te 'funshoppen', gastronomisch te genieten of voor een middagje sightseeing. In Wyck is kortom genoeg te zien en te beleven!

Bij exclusieve mode denk je misschien automatisch aan het chique Stokstraatkwartier, maar wat dacht je van de vele boetieks in Wyck? Het Parijse modehuis Hermès, Hot Kitchen Men's Boutique, MAX Mode en Mayfair. Of Stijl Maastricht, waar je een unieke mix van Nederlandse en Scandinavische mode aantreft. Zijn naam als modestad, heeft Maastricht deels aan Wyck te danken!

Niet alleen modeliefhebbers kunnen hun hart ophalen in Wyck, dat een enorme concentratie speciaalzaken heeft, die stuk voor stuk een uniek aanbod presenteren. Op het gebied van delicatessen, antiquiteiten, kunst en noem maar op. Sla, als je op zoek bent naar wat speciaals, de Rechtstraat en Hoogbrugstraat niet over; als je via de Stationsstraat en Wycker Brugstraat linea recta koers zet richting de binnenstad, laat je een heleboel moois letterlijk en figuurlijk links liggen! Martijn de Bloemist bijvoorbeeld, die niet lang geleden van Sint Pieter naar hier verkaste.

Qua aantal worden de boetieks en speciaalzaken in Wyck slechts overtroffen door de vele eet- en drinkgelegenheden. Wyck herbergt enorm veel culinaire parels. Van leuke eetcafés, brasserietjes en restaurants als Steakhouse Carnal tot gastronomisch genieten in Bouchon d'en Face, Restaurant "O" of sterrenrestaurant Beluga. De diversiteit is enorm! Ook enkele van Maastrichts leukste cafés vind je in Wyck, zoals Kaffee 't Pruuske, Tapperij De Poshoorn of Café Zuid, met het mooiste terras van Maastricht. En dan zou ik de oergezellige Irish Pub John Mullins haast vergeten ...

Met het noemen van Beluga en Café Zuid, heb ik impliciet ook Céramique genoemd. Deze hypermoderne woon- en kantorenwijk is 'gewoon' onderdeel van het stadsdeel Wyck. Wat een fraai contrast vormt de moderne architectuur hier met het historische karakter van het oude Wyck. En toch, als je via de Ruiterij van Céramique naar de Hoogbrugstraat loopt, verloopt die overgang heel natuurlijk.

Ik zou bijna mijn excuses moeten aanbieden aan al die prachtige zaken die ik niet heb genoemd! Want dat zijn er tientallen. De optiek Mestrini Occhiali is een naam die me nog te binnen schiet. Een andere zaak die ik nog expliciet wil benoemen, is Artipops, de nieuwe pop-up store in de Rechtsraat, waar je terecht kunt voor unieke kunstzinnige geschenken en interieurobjecten. Deze nieuwe zaak is exemplarisch voor het nicheaanbod dat je in Wyck aantreft.

Ik zeg: ga eens rondzwerven door Wyck! Winkel en eet er wat, en voor je het weet, is het avond, en ben je de brug niet eens over geweest. Als dat het geval is, weet ik nog wel een hotelletje of twee waar je leuk kunt overnachten ...












Rino Soeters
Algemeen directeur


vrijdag 23 mei 2014

FashionClash, mode en cultuur in botsing

Fashionclash, mode en cultuur in botsing

Tefaf, JIM, Het Preuvenemint ... Stuk voor stuk evenementen die Maastricht (inter)nationaal op de kaart hebben gezet en nog steeds zetten. En sinds 2009 is daar een evenement bijgekomen: FASHIONCLASH. Van 12-15 juni vindt de zesde editie van dit modefestival plaats.

Eigenlijk is het vreemd dat het tot 2009 heeft moeten duren dat Maastricht 'zijn' mode-evenement kreeg. Maar Fashionclash is gearriveerd en zal met de jaren alleen maar groeien.

Fashionclash is anders dan de modeweken in modehoofdsteden als Londen, Parijs en Milaan. In plaats van gerenommeerde ontwerpers krijgt juist opkomend talent een podium. Naast modeshows, tentoonstellingen en een marktplaats is er ook plek voor theater en dans. Deze zesde editie brengt meer dan honderd ontwerpers en artiesten uit meer dan dertig verschillende landen bij elkaar. Een echt interdisciplinair én internationaal festival dus.

Het woord 'interdisciplinair' neem ik niet voor niets in de mond. Want mode en theater en dans staan niet los van elkaar op het programma, maar komen ook echt samen. In samenwerking met het Dutch Dance Festival (DDF) is het project Distinguished Dreams ontwikkeld, waarin tien bekende modeontwerpers en choreografen op hun overeenkomsten gebaseerde mini-optredens hebben gecreëerd. En onder de noemer (OLD)Fashion(ed) organiseren datzelfde DDF en Museum a/h Vrijthof een modeshow met 65-plusmodellen, die wordt begeleid door dansoptredens. Naast catwalkshows kun je ook verschillende tentoonstellingen bezoeken, met als verbindend element het thema 'age'. Naast een (OLD)Fashion(ed)-tentoonstelling is er ook de exhibitie VERWEVEN, waarin toneelspeelster en neuropsycholoog Nina Willems het verhaal vertelt dat schuilgaat achter de kleding van doodnormale personen. Tot slot is er ook een nieuwe designermarket, een soort van marktplaats waar ontwerpers hun ontwerpen kunnen etaleren en verkopen aan het publiek.

Epicentrum van Fashionclash is de SAMdecorfabriek, het voormalige decoratieatelier van Mosa aan de Meerssenerweg. Hier vindt op vrijdag 13 juni de opening van het festival en de openingsshow plaats. De tentoonstellingen en de marktplaats zijn gratis toegankelijk. Voor de verschillende modeshows moet je een ticket kopen.

Ook op diverse andere plaatsen in de stad is er onder de vlag van Fashionclash van alles te doen, zoals tentoonstellingen en lezingen in een select aantal boetieks en culturele hotspots in de stad. Dit randprogramma wordt om 19.00 uur afgetrapt met een modeshow in De Bijenkorf. Ook is er een tijdelijke pop-up store in de stad, waar je alleen tijdens Fashionclash unieke mode, sieraden en accessoires van ontwerpers uit de buurt kunt kopen. Over pop-up stores gesproken: in de Rechtstraat is niet lang geleden Artipops opgedoken, een boetiek in betaalbare kunstzinnige interieurobjecten.

Fashionclash duurt vier dagen. Kom je van ver? Dan kun je bij ons komen logeren in TownhouseDesignhotel Maastricht, het hipste hotel van Maastricht en een toepasselijk onderkomen voor je meerdaags bezoek aan dit modefestival.












Rino Soeters
Algemeen directeur