maandag 4 juli 2016

Kaboom Hotel is 1 jaar open, een katoenen jubileum!


Ze zeggen wel eens dat ‘time flies when having fun’ en dat realiseer ik me maar al te goed nu Kaboom Hotel exact een jaar open is. Een katoenen jubileum. Afgelopen jaar, op vrijdag 3 juli 2015, openden we de deuren voor gasten van het allereerste uur. Ik herinner me nog als de dag van gisteren hoe keihard het hele team gewerkt heeft om de kamers te perfectioneren tot op de laatste minuut. Managers, stagiaires, receptiemedewerkers, onze technische dienst, IT-ers, marketing-mensen, werkelijk iedereen stak de handen uit de mouwen en zette bedden op hun plek, sleepte met kussens en hielp mee in de styling. Het is die team spirit die er wat mij betreft mede voor gezorgd heeft dat Kaboom Hotel van het begin af aan een succes is.


Zoals je dat wel eens doet op een verjaardag of jubileum, kijk je terug op de betreffende periode en passeren allerlei denkwaardige momenten de revue. Zo vergeet ik bijvoorbeeld nooit meer dat we opengingen tijdens de André Rieu concerten…een vliegende start dus. We zeiden tegen elkaar: “Na de concerten krijgen we de tijd om alles recht te trekken en zaken aan te passen.” Hahaha, we zitten tot en met vandaag nagenoeg iedere dag volgeboekt, die adempauze hebben we nog niet gehad…

Terugblikkend op het afgelopen jaar, realiseer ik me nogmaals dat het succes van een nieuw hotelconcept uiteindelijk staat of valt met hoe het daadwerkelijk op de gasten overkomt zoals we het oorspronkelijk bedacht hebben. En dat deed het, te zien aan die mooie 9 die Kaboom Hotel gemiddeld scoort op review websites waarvoor dank! Klapper op de vuurpijl is dat we de award voor Best Hotel Concept 2015 wonnen van Entree Magazine, die staat nu mooi te pronken in de lobby. And the list goes on: de stad Maastricht beloonde de architect van Kaboom Hotel afgelopen vrijdag met een mooie 2e plaats bij de uitreiking van de Victor de Stuersprijs, de jaarlijkse architectuurprijs in Maastricht.

Nu, 365 dagen na de opening, kijk ik niet voor niets met trots terug op wat we het afgelopen jaar met zijn allen hebben neergezet.

Kaboom Hotel staat op plek 1 op Tripadvisor en scoort een 8.9 op Booking.com toch zijn en blijven we ambitieus. We moeten blijven innoveren en onze gasten blijven verrassen, zo introduceren we dit jaar evenementen in de patiotuin zoals intieme singer songwriter sessies en er zit nog meer in de creatieve pijplijn! Bovendien wil Kaboom Hotel graag uitbreiden in Maastricht, aan beide kanten van het hotel is de mogelijk om in de aangrenzende panden kamers te realiseren. Daarnaast lijkt het ons helemaal het einde om het concept ook te vertalen naar andere steden, daar ligt dan ook zeker onze ambitie en grote droom.












Rino Soeters
Algemeen Directeur

vrijdag 10 juni 2016

Mabi City Centre Hotel schenkt matrassen aan Leger des Heils

Als de dag van gisteren kan ik het me nog herinneren: de eerste samenwerking tussen La Bergère Group en het Leger des Heils. Hij ontstond ongeveer 5 jaar geleden toen Harry Ummels, projectleider bij het Leger des Heils, op zoek was naar een partner voor het opzetten van de Soepbus: een initiatief waarbij dak- en thuislozen worden voorzien van soep, brood en koffie. Die Soepbus heeft vervolgens wekelijks op dinsdag rondgereden langs een aantal vaste plekken om soep uit te delen aan hulpbehoevenden. Nog altijd ben ik er trots op hoe we dit destijds samen hebben opgezet, tevens mede mogelijk gemaakt door Deli XL en GroenekruisDomicura.

Het Leger des Heils en La Bergère Group zijn elkaar daarna nooit meer uit het oog verloren en ik ben er meer dan trots op dat we opnieuw iets voor het Leger des Heils kunnen betekenen! Mabi City Centre Hotel heeft namelijk zo’n 40 matrassen gedoneerd aan de locatie in Heerlen. Om de kwaliteit van het overnachten te waarborgen hebben we de matrassen van Mabi City Centre Hotel nu al vervangen, ze kunnen echter nog een mooie tijd mee, liggen heerlijk en daarom maken we graag een mooi initiatief als het Leger des Heils gelukkig met de matrassen. Afgelopen week zijn ze per vrachtwagen naar Heerlen gebracht.

Harry Ummels kan het als projectmanager als de beste omschrijven: “Wat ik zo mooi vind is dat maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO) hoog in het vaandel staat. Ze zijn bereid om mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een kans te geven en zijn enorm betrokken bij lief en leed van de geplaatste cliënten. Bevlogen ondernemers met het hart op de juiste plek en dat zorgt voor draagvlak voor hetgeen wij doen. Ik ben er dan ook trots op dat La Bergère Group tot onze kennissenkring behoort!” omschrijft hij. Je zou er spontaan van gaan blozen, zoiets kunnen betekenen voor de maatschappij is echter precies waarvoor we het doen.

Namens het team van Mabi City Centre Hotel wens ik alle cliënten van het Leger des Heils een heerlijke nachtrust toe op de nieuwe matrassen. We houden contact, ik twijfel er niet aan dat we elkaar blijven ontmoeten!











Rino Soeters
Algemeen Directeur

vrijdag 3 juni 2016

Exclusieve samenwerking La Bergère Group en InterAlter interieurarchitecten

We hebben het nieuws zojuist bekend gemaakt richting de media: La Bergère Group en InterAlter interieurarchitecten werken vanaf nu exclusief samen voor de ontwikkeling van hotelconcepten. Voor ons allebei een veelbelovend partnerschap na de eerste gezamenlijke ontwikkeling van Kaboom Hotel in Maastricht, onlangs nog bekroond met de award voor ‘Best Hotel Concept’ van Nederland door Entree Magazine. Onze exclusieve samenwerking die specifiek geldt voor hotelconcepten is in eerste instantie opgezet tot en met eind 2020.

Tijdens het ontwerpproces van het Kaboom Hotel is al een basis gelegd voor een duurzame samenwerking tussen La Bergère Group en InterAlter interieurarchitecten. Zoals vanouds werken wij graag samen met externe, bij voorkeur lokale partijen, vanaf nu echter altijd in co-creatie met InterAlter in de regio Maastricht. Een coalitie tussen creativiteit en gastvrijheid die op innovatieve wijze reageert op de steeds groter wordende vraag naar verrassende hotelovernachtingen. We zien de samenwerking dan ook als een laboratorium voor nieuwe hospitality concepten!

La Bergère Group gelooft in de kracht van innovatie, wil haar gasten blijven verrassen en aan de basis hiervan ligt voortdurende vernieuwing met een flinke dosis fun als basis. We zijn altijd nieuwsgierig en hebben het lef om nieuwe, ongebruikelijke ideeën uit te voeren. Door uit de comfort zone te stappen en tegen de stroom in te gaan blijven we niet alleen onderscheidend voor onze gasten, ook  motiveert en inspireert het ons om te blijven groeien. InterAlter is een jong buro met ervaring dat haar pijlen duidelijk op de hospitality sector richt. De cross-sectorale samenwerking geeft InterAlter de mogelijkheid om ideeën niet te laten hangen in hypothetische voorstellen, maar daadwerkelijk te kunnen onderzoeken, analyseren en testen in een bestaande hotelomgeving. Een must volgens InterAlter, aangezien ieder nieuw hotelconcept eigenlijk niet meer dan een prototype is.

De conceptuele aanpak van InterAlter past bij ons. Omgekeerd gaan de ontwerpers op zoek naar de heilige graal van het hospitality thinking - want wat maakt een goed hotel goed? Een rode draad voor nieuwe en bestaande hotelconcepten tot en met sowieso 2020. Het eerste waar we samen mee aan de slag gaan, is het verbeteren van het hotelconcept achter Mabi City Centre Hotel, sinds 1 april 2016 onderdeel van La Bergère Group.












Rino Soeters
Algemeen Directeur

donderdag 26 mei 2016

Milieu- en maatschappelijk verantwoord ondernemen: Planet Care certificaat voor drie La Bergère Group hotels

De ‘keuring’ is geweest, onze medewerkers hebben de training gehad, we zijn geslaagd: zowel Kaboom Hotel, Townhouse Designhotel Maastricht als Hotel St. Martenslane dragen vanaf nu het Planet Care certificaat van Duurzame Hotels Nederland. Iets waar ik bijzonder trots op ben, want deze drie hotels van La Bergère Group zijn de allereerste hotels die met dit gloednieuwe ‘groene’ label werken!

Het volledig nieuwe certificaat is samengesteld met en door hoteliers op basis van ervaringen met diverse bestaande labels gedurende de laatste jaren. Een groot voordeel van Planet Care boven bijvoorbeeld Green Key is dat je als bedrijf de maatregelen zo goed mogelijk kunt afstemmen op de situatie. Sommige zaken zijn voor een hotel mogelijk niet te realiseren en Planet Care geeft de mogelijkheid om dit te compenseren met andere maatregelen. Denk aan een willekeurig hotel dat gevestigd is in een monumentaal pand, waardoor het bijzonder lastig of zelfs onmogelijk is om aan een harde eis met betrekking tot een bepaald type isolatie te voldoen. In plaats van hierop te worden afgekeurd, mag je met Planet Care het gemis aan isolatie compenseren door bijvoorbeeld de inzet van extra medewerkers met een afstand tot de arbeidsmarkt. Op deze manier draag je als hotel op een andere, voor jou wél mogelijke manier bij aan de totale eindbalans ten gunste van milieu en maatschappij. Door dit maatwerk weet je als consument 100% zeker dat het hotel in kwestie zich naar eigen kunnen en mogelijkheden maximaal inspant. Bovendien stelt dit veel meer het totale eindresultaat voorop dan het scoren op losse punten.

 In totaal zijn er ongeveer 100 beoordelingscriteria en een hotel moet aan minimaal 50% van deze eisen voldoen om het Planet Care certificaat te mogen ontvangen. Alle facetten van duurzaamheid komen aan bod, waaronder energiebesparing, afvalbeperking, inkoop van biologische en lokale producten en het steunen van goede doelen. Het enige wat voor ieder deelnemend hotel verplicht is naast het voldoen aan het nodige aantal eisen, is het plaatsen van een MVO-beleid op de website. Zodoende is het voor iedereen duidelijk wat het betreffende hotel precies doet. Duurzame Hotels Nederland voert jaarlijks een controle op locatie uit om te waarborgen dat duurzaamheid een belangrijk onderdeel is van de bedrijfsvoering en aan de gestelde norm wordt voldaan. Sterker nog: ieder jaar komen er verbeterpunten bij. We zijn daardoor ook nooit ‘klaar’, ieder jaar wordt de lat hoger gelegd en blijven we verbeteren voor milieu en maatschappij. Meer weten over het label? Kijk op www.duurzamehotels.nl/planetcare.

Je zou Planet Care wat mij betreft mogen zien als het ultieme keurmerk en ik hoop dat de consument hiermee een weg weet te vinden door het woud aan verschillende Nationale en Internationale labels. La Bergère Group staat voor duidelijkheid en transparantie. Kortom; what you see is what you get. Dat sprak ons ook erg aan in dit nieuwe label.

Ze zeggen wel eens: ‘een beter milieu begint bij jezelf’ of ‘de maatschappij, dat ben jij’ en daar ben ik het volledig mee eens. Voor mij is het een vanzelfsprekendheid, noem het gerust een tweede natuur, en bij La Bergère Group moedigen we iedere medewerker aan om ook zo te denken. Thuis scheid ik het afval, breng ik de kindjes milieubewustzijn mee, hebben we groene stroom en zijn alle gloeilampen vervangen door LED. Er is een HR-ketel aangeschaft en we kopen zo veel mogelijk biologische en afbreekbare producten. Via een aantal stichtingen zet ik mij regelmatig in voor goede doelen en ook concreet voor het milieu, o.a. maken we in maart altijd de boorden van de Maas schoon nadat als gevolg van hoog water een hoop plastic en vuil op de kades ligt. Ten tijde mijn bestuursjaren bij de voetclub MVV heb ik samen met het Leger Des Heils het stoeltjes-project opgezet en de soepbus in het leven geroepen die rijdt tot op de dag van vandaag.

Een hele boel dingen als ik er zo over nadenk. Van hotel tot vrije tijd, goed voorbeeld doet volgen!












Rino Soeters
Algemeen Directeur