vrijdag 14 december 2012

2012



Ik zit weer eens in de trein, op weg naar Amsterdam. Best comfortabel en met de huidige benzinekosten nog voordelig ook. Niet te vergeten dat ik momenteel 75% minder CO2 uitstoot...alleen vergat ik voor een stiltecoupe te kiezen, het gevolg is dat ik al bijna 2 uur een bijzonder saai gesprek meekrijg, ach wat maakt het ook uit!


Ik overdenk 2012, en zonder in clichés te willen vervallen, het was best een bewogen en bijzonder jaar. Ik ervaar met de dag meer dat deze "crisisperiode" mij inventiever heeft gemaakt. Geld krijgt een nieuw begrip, zo ook bezit en financiële status. Veel meer ben ik, persoonlijk, op zoek naar interessante verbindingen. Woorden als exit model, asset management en multiplyer, hoor je steeds minder. Woorden als verbinden, interesse en persoonlijke groei, des te meer. Ik vind het dan bovenal ook een heel interessante periode. Begrijp me niet verkeerd, graag blijf ik voldoende omzet draaien om al onze lasten en vooral onze medewerkers, te kunnen blijven betalen. Maar de tijd van "vermogen opbouwen" zit veel meer in onze human capital en in de intrinsieke waarde van onze bedrijven.

Laatst zei iemand tegen mij, "duurzaamheid" dat is toch uit, dat was toch het woord van 2011? Hmmm, nog niet helemaal begrepen denk ik dan.

Interessante tijden dus, ik ben er van overtuigd dat we niet in een crisis verkeren, het spijt me, immers geloven dat we in een crisis verkeren staat gelijk aan de hoop op betere tijden in de toekomst. Het gaat helemaal niet slecht met Nederland, misschien wel ten opzichte van 2005 en 2006 maar niet ten opzichte van vele honderden andere landen. Waar we in verkeren is de nieuwe werkelijkheid. Pas wanneer we dat accepteren en ons realiseren dat dit "het is" dan pas kunnen we weer denken in termen van groei. Mensen die het vermogen hebben om zich dit te realiseren zijn de rest een aantal stappen voor, die mensen hebben de huidige tijdsgeest al geadopteerd en maken grote stappen vooruit. U en ik moeten, met de huidige middelen en kennis leren om te gaan, een nieuwe manier vinden om het maar zo te zeggen.

Dat is dan ook wat ik u wens, naast fijne kerstdagen en een goed uiteinde, ik wens dat u in 2013 de nieuw weg vind. Wanneer u zich berust in de status quo dan kunt u weer beginnen met groeien!










Rino Soeters
Algemeen Directeur
La Bergère Group

maandag 3 december 2012

Maastricht bruist….


Nu de dagen korter zijn en het KNMI de eerste natte sneeuw van het jaar heeft gemeld door ook Magisch Maastricht weer haar intrede. De afgelopen dagen wordt op het Vrijthof hard gewerkt. Het reuzenrad prijkt al hoog boven de St. Jan en St. Servaas uit. De schaatsbaan werd gisterenmiddag volgespoten met water en de prachtige kerstboom staat al recht; kortom tijd voor een maand lang vertier en plezier.

Ook dit jaar zijn er natuurlijk de criticasters die vinden dat het teveel kermis en te weinig kerstmis is. Maar ach, als we dan op 24 december de kassa tellen constateren we toch met z’n allen dat het een prima evenement is geweest. Juist in deze tijd meten we de kwaliteit van een evenement veel meer af aan de inhoud van de kassa dan aan de uitstraling van een evenement. Is dit duurzaam beleid? Waarschijnlijk niet, maar als we louter kiezen voor kwaliteit dan missen we veel omzet. Het gevolg zou dan kunnen zijn dat we over een aantal jaren een geweldig kwalitatief evenement hebben maar geen ondernemers meer die de randvoorwaarden kunnen invullen.


De straten zijn, ook dit jaar, werkelijk prachtig versierd met de mooiste verlichting van het land. Vanaf het centraal station is het een grote lichtstoet tot op het Vrijthof. De bezoekers van de stad worden door de straten geleid.
Als het aan de gemeente Maastricht ligt dan kunnen onze bezoekers straks, direct nadat ze op het centraal station zijn aangekomen de tram nemen naar Hasselt, daar is immers ook een prachtig winterevenement…ziet u het voor zich; we investeren met z’n allen miljoenen om bezoekers naar de stad te trekken, bij voorkeur middels openbaar vervoer, en als ze er dan zijn stoppen we ze snel in de tram richting Hasselt; weg omzet, weg investering.

Maar goed, over de tram in een latere blog meer; dit houdt mij namelijk nogal bezig. Hoe het ook zij, voor dit jaar is het goed geregeld; de bezoekers van onze mooie stad kunnen weer tot en met 7 januari genieten van alle goede dat Maastricht te bieden heeft. U komt toch ook?











Rino Soeters
Algemeen Directeur

maandag 12 november 2012

5 zaken 5 taken


Ik las afgelopen week in een magazine dat een mens maximaal op 5 zaken tegelijk kan focussen. Dit is getest...alles meer dan 5 taken leidt onherroepelijk tot chaos. Slechts 5 taken hoor ik u denken, tja ik was er ook even stil van. Dit artikel schrijf ik terwijl ik in de Intercity zit van Maastricht naar Amsterdam. Ik heb net
gebeld, koffie gedronken, de krant gelezen een kort gesprekje gehad met een medepassagier en m'n mail verwerkt. Nu schrijf ik dus dit artikel....taak 6, totale chaos? Dat oordeel laat ik aan u, misschien vind u het wel allemaal meevallen...


Het laatste kwartaal staat ieder jaar in het teken van budgetten. Ergens in oktober, november bepalen we voor de rest van komende jaar welke kosten en nog belangrijker welke omzetten we menen te gaan realiseren. Best vreemd eigenlijk, niet? Overigens doe ik ook ieder jaar braaf mee aan de budget polonaise, desalniettemin constateer ik ieder jaar weer dat de markt bepaald.
Afgelopen jaar besloot André Rieu om zijn concerten te verplaatsen van juli naar juni....het gevolg; chaos in budgetland. Juni ruim boven budget, Juli ruim beneden budget. Veel beter zouden we als ondernemers focussen op kwalitatieve groei, gewoon met hart voor de zaak en vooral met passie iedere dag proberen het product te verbeteren. Iedere dag 1 uur eerder en 1 uur langer werken dan de concurrent. Noeste arbeid is het devies. We gaan steeds meer naar een model waarin niet de CAO maar de markt bepaald wanneer we werken.

Getuige overigens de actuele discussie over het wel of niet krijgen van structurele koopzondagen. Persoonlijk en zakelijk ben ik een groot voorstander van de koopzondag. Iedere zondagochtend zo rond de klok van 11.00 zie ik zo'n 5000 gasten die in Maastricht zijn verbleven voor een weekend in hun auto springen en snel terugrijden maar de Randstad. Immers de stad is koud, kil en leeg, winkels blijven gesloten, bloemenkramen onbemand. Overigens doen de winkeliers wel op dinsdagochtend om 09.00 braaf hun winkels open om te constateren dat de hele dinsdag niemand binnenkomt.....de markt bepaald !


Ik geef u nog een voorbeeld waarover ik mij verbaas; de makelaar....de woningmarkt ligt op haar "gat" uiteraard zijn hier legio redenen voor die ik u niet hoef uit te leggen, minstens zo bijzonder vind ik dan ook de constatering dat een makelaar sluit om 17.30 bij hoge uitzondering kan een potentiële koper op zaterdagochtend bezichtigen....makelaars; de koper bepaald. Ik wil geen vrije dag hoeven te nemen om een pand te bezichtigen, ik wil dit s'avonds kunnen doen of op zondag, dat begrepen de meubelboulevards al in de jaren '80 !


Hoe anders doet de Mediamarkt dit, met hun slogan "de grootste heeft de langste" breken ze omzet op omzetrecord, en dat is deze tijden. 7 dagen per week zijn ze geopend tot 22.00 's avonds. Dat de kleine, individuele zelfstandige, hier niet tegenop kan snap ik, echter u kunt wel slimmer omgaan met uw winkelruiten door open te zijn wanneer de markt dat wil en door, bijvoorbeeld, de dinsdag te sluiten wanneer u de hele dag alleen in uw winkel staat.


Ik wens iedereen een realistisch budget en vooral het inzicht dat de markt zal bepalen of u dit budget haalt!









Rino Soeters
Algemeen Directeur

dinsdag 23 oktober 2012

Culturele Hoofdstad


De cultuurliefhebbers onder ons weten inmiddels wel dat de stad Maastricht de ambitie heeft om in 2018 Culturele Hoofdstad te worden. De kunst is nu, zeker in tijden van economische tegenwind, om deze boodschap ook bij andere partijen over het voetlicht te krijgen. Met dit doel in gedachten is Via 2018, de stichting die de prestigieuze titel voor Maastricht moet binnenhalen, een aantal weken een abri-campagne gestart op de beide stations in Heerlen. In Heerlen? Jazeker, want Maastricht kan en doet het niet alleen….diverse Zuid-Limburgse en Belgisch Limburgse steden dragen hun steentje bij…..

Via de levensgrote posters wordt het publiek uitgenodigd om mee te denken, en vooral ook mee te doen. De affiches bevatten een zogeheten QR-code, waarmee mensen gemakkelijk op de site van Via 2018 terecht kunnen komen. Op ‘Maastricht centraal’ hangen zes affiches, op Randwyck vooralsnog één.

Net als de vele vlaggen met de gekleurde bolletjes die op dit moment de stad binnenstad sieren, maken de affiches deel uit van een campagne, waarmee mensen worden opgeroepen zelf een bijdrage te leveren. Het is de bedoeling dat de posters opgehangen tijdens dagen dat het extra druk is in de stad. Dat is de komende dagen hopelijk ook het geval tijdens Chateau Maestricht.

Maastricht kijkt op allerlei manieren hoe haar inwoners betrokken kunnen worden, en vooral blijven, over hun stad als Culturele Hoofdstad 2018. Afgelopen week viel in een groot artikel in Dagblad de Limburger al te lezen dat Maastricht verreweg het grootste budget reeds heeft gespendeerd om haar bidbook inhoudelijk vorm te geven teneinde de (Internationale) jury te overtuigen dat Maastricht dé gedoodverfde kandidaat is.

Ik kan niet vaak en duidelijk genoeg benadrukken hoe essentieel het is voor de vitaliteit van de stad dat we deze prestigieuze titel mogen voeren. De spin-off die deze titel met zich meebrengt is gigantisch en voor alle stake holders van essentieel belang.

Kortom ik roep iedereen op om, op welke wijze dan ook, zijn of haar steentje bij te dragen.

Maastricht Cultuurstad 2018, dat gun je jezelf!









Rino Soeters
Algemeen directeur

donderdag 4 oktober 2012

Chateau Maestricht


Chateau Maestricht

Maastricht heeft, achter de schermen, jaren gewerkt aan een stabiel en bovenal overzichtelijk toeristisch beleid. Dit heeft geleid tot een 4 seizoenen aanpak. Met de komst van Chateau Maestricht wordt nu ook het laatste seizoen, de herfst, op kwalitatieve wijze ingevuld.

Onder auspiciën van Centrum Management Maastricht is een nieuwe stichting opgericht; Stichting Chateau Maestricht. De bestuurders van deze stichting kregen de doelstelling om de periode tussen half september en eind november kwalitatief te “laden”.

Het stichtingbestuur is gevormd in juni 2012 en heeft derhalve slechts 5 maanden de tijd om de bovenvernoemde periode te laden. Als drager van een periode is het goed om een groot evenement te benoemen of te creëren. Denk bijvoorbeeld in het voorjaar aan de TEFAF; het voorjaar heet dan ook promotioneel: “Maastricht During TEFAF”. In deze zomerperiode; genoemd; “Maastricht Cultuurzomer” zijn de concerten van Andre Rieu en het Preuvenemint de dragers. In de winter, genoemd: “Magisch Maastricht”, is Winterland en de “Magisch” verlichte binnenstad de drager voor een hele periode. Zo moest er ook een drager komen voor de herfstperiode….

Deze drager is er! He wordt een bijzonder evenement. Op het Vrijthof wordt in het weekend van 26,27 en 28 oktober een grote tent gebouwd van 1000 m2. In deze tent worden een 40-tal beurstands opgebouwd. De stands worden bemand door een 20-tal lokale wijnproducenten, wijnleveranciers,  slow food producenten, wild leveranciers, vis leveranciers etsc. Kortom het wordt een proefbeurs waar lokale producenten en leveranciers hun producten presenteren aan het publiek. Traditioneel is september en oktober de oogst en jachtperiode. Deze traditie wordt nu ook in Maastricht tijdens de herfst periode nieuw leven ingeblazen. Zo wordt er op zondagochtend een heuse mis opgedragen aan “de jacht”. Op het Vrijthof zullen diverse jagers (bereden) zich opstellen vergezeld van hun roedel beagels. De pastoor zal de jagers en hun honden inzegenen; een absolute publiekstrekker, vol van folklore!

Tijdens het evenement kan men betalen met het lokale betaalmiddel; een Chateauke…dit muntje kost € 1,20. Daarnaast dient men een wijnglas te kopen; een collectorsitem voorzien van jaartal. Met dit glas kan de bezoeker langs de stands lopen. Voor 1 Chateauke krijgt met een proefglaasje, is de wijn naar smaak? Dan kan voor 3 Chateaukes het glas worden bijgevuld …..uiteraard gaat al deze heerlijke lokale wijn vergezeld van lokale spijzen.

De beurstent opent om 12:00 en sluit om 19:00 waarna de bezoekers kunnen aanschuiven in een van de restaurant aangesloten bij Maastricht Culinair of Les Tables. Deze restaurants serveren in de periode prachtige menu’s op basis van wild, streekgerechten vergezeld van een prachtige Limburgse wijn….
Tijdens het evenement vind tevens de jaarlijkse uitreiking plaats van de GaultMillau Awards. Kortom de hele herfst periode staat in het teken van Lokale Culinaire Producenten en producten.

Bovenal komt er een “spoorboekje” in de boekje staan chronologisch, alle evenementen benoemd, op gebied van culinair, wijn-en spijs, etc. die in de herfstperiode plaatsvinden.
Do I need to say more? Ik verwacht jullie allemaal in oktober op het Vrijthof bij een masterclass, of gewoon met een heerlijk proefglaasje in de tent!














Rino Soeters

dinsdag 2 oktober 2012

TEFAF ’s werelds meest prestigieuze kunstbeurs….




La Bergère Group en TEFAF, sinds het prille begin een sterk huwelijk. De TEFAF is van levensbelang voor de stad Maastricht. Traditiegetrouw ligt de hotellerie in Maastricht “stil” tussen kerst en carnaval.

De komst van de TEFAF, jaarlijks begin maart luidt altijd het begin in van het (hotel-)jaar.

De TEFAF organisatie beperkt zich niet slechts 10 dagen per jaar, het hele jaar door is het team actief om de beurs, haar standhouders en dus ook de stad Maastricht te promoten. Hoe kon het ook anders dan ook Socialmedia een plaats heeft gekregen in de promotie van de TEFAF.

In samenwerking met ons Townhouse Designhotel Maastricht bedacht de TEFAF organisatie een mooie actie. Met ruim 11.000 likes op de Facebook teller mag de TEFAF spreken van een grote schare aan Social Fans….niet alleen de de 12.000ste “Liker” ontvangt een VIP Treatment tijdens de TEFAF 2013. Deze is inmiddels al uitgedeeld......

Maar er wordt ook nog een overnachting met ontbijt, tijdens de TEFAF in Townhouse, VIP shuttle van en naar het MECC, 2 VIP entreekaarten en een luxe catalogus weg gegeven….een prachtig voorbeeld, dacht ik zo, van hoe de TEFAF, ook buiten de 10 “dol dwaze dagen” om, bezig is met het creëren en behouden van ambassadeurs en fans.  Dus kom, “like” de TEFAF facebook pagina en maak kans op dit mooie arrangement…..

video











Rino Soeters

maandag 30 juli 2012

tijd voor de Ridderronde!




De tour de France is voorbij………….tijd voor de Ridderronde !

Ik las laatst een Twitterbericht: “in Limburg is pas paniek als het bier op is”. Is dit een jaloerse kreet van iemand van boven de Moerdijk of gewoon de waarheid? Hoe het ook zij; de Ridderronde betekent voor de Maastrichtse Horeca een avond ouderwets door tappen…
U kent ze wel; van die ondernemers die ieder jaar roepen dat “het minder wordt” en stiekem wel ieder jaar meer omzetten. Van dat soort ondernemers heeft Maastricht, met name in de Horeca, er ook een boel. Diezelfde ondernemers zijn maar wat blij als het “Ridderronde circus” wordt opgetogen in onze stad. Wederom op het Vrijthof wordt een VIP paviljoen gebouwd. Het parcours wordt echter door de hele binnenstad verreden en daarbij wordt geen kroeg overgeslagen. Niet door de renners, nee, door de bezoekers die van kroeg naar kroeg slenteren. Ieder jaar opnieuw vragen mensen mij, als de koers al 2 uur is afgelopen: “wie heeft er eigenlijk gewonnen”. Het zal dan ook niet voor niets zo zijn dan Brand Bier de hoofdsponsor van dit evenement is.
De Ridderronde markeert voor velen het einde van de zomervakantie; sinds jaar en dag staat dit “rondje om de kerk” geprogrammeerd midden augustus, dit jaar echter gelijk op de éérste dag van augustus. “De gezelligste ronde van Nederland” is de pay off. Op de website valt zelfs te lezen dat de organisatie ons adviseert om rekening te houden met onze vakantieplanning; zó gezellig beloofd het dit jaar te worden. Gezellig? Het is toch een sportwedstrijd? Of heeft de meneer van bovenstaand Twitterbericht toch een gevoelige en vooral juiste snaar geraakt?


Wat kan ik u méér wensen? Inderdaad, héél veel sportief plezier op 1 augustus……!
Rino Soeters

maandag 23 juli 2012

Het fenomeen dat Rieu heet…..



Het is alweer een paar weken geleden dat Nederlands grootste artiest; André Rieu, het Vrijthof omtoverde tot zijn mooiste décor. Een décor dat ijn weerga niet kent. Wat heeft de stad toch ontzettend veel te danken aan André Rieu….

De Vrijthof concerten van Andre Rieu zijn niet meer weg te denken uit Maastricht. En toch was daar dit jaar, voor de eerste keer, enige twijfel. De bekendmaking van de definitieve concertdata liet lang op zich wachten. Iedereen was opgelucht; ook in 2012 zou Andre Rieu zijn concerten in Maastricht geven, echter niet in juli (zoals sinds jaren gebruikelijk) maar in juni….


Pas nu de maand juli een kleine 14 dagen op weg is worden de gevolgen van deze “verplaatsing” echt duidelijk….enkel al in onze hotels missen we ruim € 50.000,- aan omzet ten opzichte van de voorgaande jaren. Deze gigantische impact geeft maar eens extra weer hoe ontzettend dankbaar wij mogen zijn met de concerten van Andre Rieu. De economische boost die de stad en de regio krijgt is enorm en van vitaal belang voor de regio.

Hulde aan Andre Rieu, wij moeten hem als inwoners en ondernemers koesteren en in de watten leggen. Wat zou het dat het Vrijthof wordt bezet en dat de Papenstraat wordt afgezet? Dit staat niet in verhouding tot de enorme boost en naamsbekendheid die Andre Rieu aan onze stad geeft! 












Rino Soeters

donderdag 31 mei 2012

De officiële opening….

Eigenlijk is het toch wel héél erg fijn…..proefdraaien. De tijd krijgen en nemen om een nieuwe zaak op te starten en de kinderziektes uit een nieuw concept te halen.

Grand Café Maastricht Soiron draait alweer ruim 2,5 maand. In weken zijn dat zo’n 12 weken. We hebben alle weersomstandigheden mee gemaakt. Regen, hagel, 7 graden, 30 graden, enfin, niets zo grillig als Nederlands weer. Het dak houdt het goed; ja, voor de lezers onder u die nog niet zijn wezen kijken. Het Grand Café, of eigenlijk moet ik zeggen “de Cour” heeft een heel bijzonder dak. Een doorzichtig dak gemaakt van Teflon (hetzelfde materiaal waar onder andere kogelvrije vesten van worden gemaakt). Het grote voordeel is natuurlijk een overvloed aan daglicht, en daarmee gepaard gaande het gevoel dat je 365 dagen per jaar buiten bent. Door de aangebrachte folie wordt 75% van de zonnestralen geweerd, dat gekoppeld aan vloerkoeling (en inde winter verwarming) en een bijzonder luchtverwarmingssysteem, maken dat de temperatuur in het Grand Café en op de Cour bij iedere weersomstandigheid zeer aangenaam is. Behaaglijk in de winter en lekker koel in de zomer. 



Inmiddels staat er een ploeg geroutineerde medewerkers. We snappen de routing en kennen onze producten, da’s wel zo handig hoor ik u denken. Maar geloof me, niet altijd altijd evident. Nu is het moment aangebroken om onze service (verder) te optimaliseren. We gaan nu (nog) beter onze medewerkers trainen om een optimale gastvrijheidsbeleving te creeren, dat beloof ik u. 

Morgen is het zover; rond 13:00 rijdt een grote, waarschijnlijk geblindeerde, auto voor. De heer Mr. Pieter van Vollenhoven komt de officiele opening van het museum aan het Vrijthof verrichten. Vergezeld van de Burgemeester van Maastricht, de Gouverneur en natuurlijk de voorzitter en directrice van de Stichting Museum aan het Vrijthof, respectievelijk de heer Oostwegel en mevrouw Dickhaut. Een middag van protocol en van maximale scherpte. Heel spannend kan ik u vertellen. Onze medewerkers zijn allemaal in detail gebriefed en we zijn er klaar voor. De officiele opening gaat vervolgens over in diverse ontvangsten van medewerkers, vrijwilligers, vrienden en relaties van het museum. Een vreugdevolle dag, maar ook een uitputtingsslag. ‘s Avonds gaat het feest verder; op het Vrijthof vind een bijzonder toneelstuk plaats met liefst 1500! acteurs.   Genoemd: Mestreechs Zilver, na de gelijknamige expositie die in het museum aan het Vrijthof van start gaat vanaf 2 juni. Kortom, “wij hebben er zin an”.

Vanaf zaterdag 2 juni ontvangen wij u dus met heel veel plezier en met passie voor gastvrijheid in ons officiele geopende Grand Café Maastricht Sorion!












Rino Soeters